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【引用】什么时候赴美留学最好  

2011-12-20 10:46:51|  分类: 它山之石 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文转载自姚鸿恩《什么时候赴美留学最好》

什么时候赴美留学最好

 

姚鸿恩

 

中国学生什么时候赴美留学最好?要回答这个问题,必须首先了解美国的学制、费用以及相关的资讯。

美国孩子从5岁开始上学。小学(elementary)上6年,包括幼儿园(kindergarten)1年。中学通常分3年初中(middle school)和4年高中(high school)。习惯上称为k-12,k代表幼儿园,12代表12个年级,用数字代替,而不用诸如“初一”“高一”的叫法。比如,高中最后一年级,就叫做12年级。

美国k-12,是13年的义务教育。不用付学费,也不用交书本费等。教课书基本是学校借给学生的。就近入学,没有赞助费,也没有择校费。学生所要买的,就是书包和学习文具。早餐可以在家吃,午餐一定是在学校吃,大约2到3美元一顿,包括牛奶、水果。若家庭收入低,可申请免费或只付几毛钱。

大学开始,一切自费。美国大学分公立大学和私立大学。公立大学通常是州立大学,4年本科。各校差异较大,所有的费用(包括学费、食宿等生活费用),平均每年2万美元左右,其中1万多为学费。还有一种两年制的大学,叫社区大学(学院)(community college),也是公立的,学制2年,学费每年约8千。社区大学授予副学士学位,可以转入四年制大学读三、四年级,获得学士学位。私立大学学费最贵,平均每年3万左右。

上述公立大学的学费是指本州居民的标准,若是外州居民或外国人,要再加一倍甚至更多些。所以中国学生到美国读大学,每年所有的费用,平均为:公立大学3万左右,私立大学4万左右。

四年制大学通常有研究生院(graduate school)。通常是硕士生读2年;博士生读4年左右,加上至少1年写博士论文。可以硕博连读,就是说,大学毕业即当博士生,读完2年可先拿硕士,然后继续攻读。也可以就此中断学业,参加工作。其实,美国人大学本科也可以中断学业。但中国留学生不行,因为中断了学业,学生签证就保不住了。

研究生学费比本科学费贵一些,有些学费贵的专业,如商业管理硕士(MBA),州立大学的本州居民和非居民学费差不多,每年都是3万左右。

美国人,包括永久居民,读大学能申请各种奖学金和资助,大约有70%能拿到不同数额的奖学金和资助。比如,加州居民,年收入7万美元以下,就可以申请拿资助。不幸的是,国际学生,基本与此无缘,因为非居民没有交过税。然而,研究生不同,有许多奖学金是授予国际学生的,有的甚至就是专门给亚洲学生的。此外,外国研究生可做助教(TA)或助研(RA)什么的,一年有1万左右的收入。中国刚刚打开留学大门时,绝大多数学生是赴美读研究生,其中许多人获得奖学金或者当助教或助研的机会。

此外,影响留学费用的一个极其重要的因素是地区。长青藤顶尖名校全都在美国东北部,包括纽约市。加州也有顶尖名校,如斯坦福大学和加州理工大学。这两大片区域,生活费用很高。而中部地区生活费用就相当低,10万左右就可以买别墅了。美国各地的生活水平没有差别,没有城乡差别,主要的差别是气候。东北地区和五大湖旁的明尼苏达州、威斯康星州和密歇根州,类似沈阳、哈尔滨。首府华盛顿地区类似上海。佛罗里达州类似海南岛。加州气候最好,没有寒冬酷暑,没见过下雪,没有“桑拿天”。西雅图冬天不冷,最多下几天雪,夏天凉爽,缺点是秋天到春天,雨水很多。德州夏天很热,有1到3个月的桑拿天,但生活费用相当低,约20万就可以买到全部装修好的设备齐全的2百平米左右的别墅。

另外一个差别,就是文化娱乐。大城市附近,歌剧、交响乐等等,演出频繁。

大城市周围地区,中国食品比较多,而且价格相当便宜。

什么时候赴美留学最好?这需要具体情况具体分析。美国没有“不要输在起跑线上”的忽悠,所以,未必越早越好。但为了叙述方便,就从小学幼儿园开始,作一简要分析。

到美国上小学,从幼儿园到5年级。孩子以后基本上就是一个美国人,相当于ABC(American Born Chinese) ,即在美国出生的中国人。美语英语成了母语,而汉语成了外语。越早,越美国化。尤其是英语。根据“关键期假设”(Critical period hypothesis),若错过了12岁这个关键时期,一门外语不可能学得像母语那样完美。

留学条件:父母移民美国,或者父母一方赴美留学或工作。美国的公立学校对所有的在美国的孩子,一视同仁,哪怕是偷渡客的孩子。

到美国上中学,上6年级到8年级。若希望孩子能说汉语并能阅读一般的中文读物,那么,最佳方案是在国内读完小学,来美国读中学。孩子以后百分之上七八十是美国人的元素。

留学条件:跟上小学一样。

到美国上高中,上9年级到12年级。孩子汉语阅读和写作能力已经具有一定的水平。美国大学的录取标准中,高中的成绩是一个重要的部分。通常,中国学生在美国的成绩都名列前茅,高中毕业后很容易进入美国一流大学。

由于在中国的时间较长,孩子以后的美国元素约为百分之六七十。英语略有口音。

留学条件:跟上中小学一样。

如果父母不来美国,孩子通常只能上私立中学。私立中学的费用跟私立大学差不多,所有的费用,一年4万左右。

到美国上大学。孩子汉语阅读和写作能力已经达到美国“外语汉语”的工作要求水平。孩子以后的美国元素约为百分之五六十。世界上最好的100所大学,美国占了半数。

留学条件:要能够证明有足够的留学费用,比如 12万美元,至少6万美元。通常还需要托福和SAT成绩。

到美国读研究生。毕业以后的美国元素约为百分之四五十。美国读研究生不限年龄,所以,若工作多年之后,仍然可以赴美读研究生。在国内已经读研究生甚至已获得学位,也仍然可以到美国读研究生,可继续深造,也可以换个专业。

留学条件:要能够证明有足够的留学费用,比如6万美元,至少3万美元。最好是能获得奖学金。需要托福和GRE成绩。

获得奖学金到美国读研究生,是最佳留学途径。美国,为优秀人才敞开着大门。

 

 

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